Guide du débutant sur les onsen japonais

Guide du débutant sur les onsen japonais

Parmi toutes les façons de se détendre dans les cultures du monde entier, la tradition japonaise du onsen (温泉, bain de source chaude) pourrait être mon préféré.

En tant que tel pays volcaniquement actif, le Japon possède des milliers de sources chaudes. Là où il y a une source chaude, il y a probablement une onsen, et ils viennent dans une myriade de formes, de tailles et de types. Vrai, tout onsen partagent quelques aspects: des cabines de douche individuelles autour des murs de la pièce et une baignoire commune centrale géante. La plupart sont marqués par le kanji 湯, le caractère hiragana ゆ, le symbole ♨ ou une combinaison des trois. Au-delà de cela, il existe des dizaines de variétés.

Ils vont d'énormes complexes chics à de minuscules repaires de quartier qui, si vous ne savez pas ce que vous recherchez, pourraient passer pour une autre maison. Vous les trouvez au centre des immenses métropoles animées de Tokyo et d'Osaka et dans les hauteurs reculées des 日本 ア ル プ ス («Alpes japonaises»), où le seul son est le bouillonnement de l'eau et la seule lumière provient des lanternes traditionnelles et les étoiles. Certains sont resplendissants de carreaux, de marbre et de verre; certains ont des baignoires en fer ou en céramique à l'ancienne. Certains sont à l'intérieur, ventilés seulement par quelques fenêtres, et certains sont noten-buro (野 天 風 呂, extérieur). Les eaux de certains onsen pourraient puer la puanteur des œufs pourris du soufre, et d'autres encore contiennent de l'eau noire. Et certains, dans les régions les plus rurales du Japon, ont des onsen, bien que la plupart d'entre eux offrent également un bain réservé aux femmes.

«Quand est-elle devenue une telle exhibitionniste?!

Oui, c’est un peu énervant de se déshabiller devant des inconnus… du moins au début. Une fois que vous réalisez qu'il ne s'agit que d'une autre coutume japonaise, aussi inhérente à la culture que d'utiliser des baguettes, de s'incliner et d'enlever vos chaussures avant d'entrer dans une maison, la timidité disparaît. Si quoi que ce soit, vous devenez enhardi dans votre état nu. Cela devient juste un autre aspect de l'expérience dans son ensemble, plutôt que celui qui la définit. Vous réalisez que personne ne vous juge ou ne compare son corps au vôtre.

La première fois que ma famille a entendu parler du onsen la tradition et mon affinité pour elle, un de mes oncles s'est tourné vers ma mère avec une incrédulité abjecte et a demandé: «Quand est-elle devenue une telle exhibitionniste?! Et la première fois que je suis allé dans un onsen, J’ai été avec un groupe d’une douzaine de camarades universitaires pour un cours de voyage sur la société japonaise. Quelques-unes des filles les plus timides étaient collées aux douches de leur chambre. Ceux d'entre nous qui ont été assez courageux, après avoir été assurés que non, peu importe à quel point nous étions mal à l'aise, nous pouvions ne pas portez nos maillots de bain, volez nerveusement dans les bains. Nous avons conçu un programme d'intervalles de cinq minutes pour se donner suffisamment de temps pour se laver rapidement et se plonger ensuite dans les eaux du bain. Deux semaines plus tard, à la fin du voyage, personne n'a frappé un cil en entrant dans le bain en masse.

Nous avions commencé à tomber dans le modèle de hadaka no tsukiai (裸 の 付 き 合 い, «communion nue»), que les Japonais vantent comme l'une des vertus de onsen. Avec littéralement rien d'autre que de l'eau entre vous et une autre personne, il est facile de discuter des sujets les plus personnels et les plus intimes. Vous apprendrez à connaître quelqu'un de bien mieux en vous prélassant dans un bain de source chaude au milieu du Japon rural qu'en bavardant autour de quelques lattes Starbucks.

Comme pour toutes les pratiques japonaises traditionnelles, il y a une étiquette qui doit être strictement respectée. Pour un voyageur novice au Japon, il peut être difficile de naviguer dans les eaux (chaudes et réconfortantes) du onsen expérience. Les conseils ci-dessous peuvent vous éviter des tas d'embarras.

Rangez vos affaires.

Bien sûr, vous ne pouvez pas apporter vos vêtements dans le bain avec vous. Au lieu de cela, rangez-les dans un panier disponible dans le vestiaire extérieur à l'extérieur de la salle de bain. Si vous séjournez dans un ryokan (旅館, auberge traditionnelle), vous recevrez probablement un yukata (浴衣, kimono en coton). Portez-le dans le vestiaire, récupérez un panier et remettez-le en place une fois que vous avez fini de vous baigner.

Laissez tomber le maillot de bain.

Comme je l'ai mentionné précédemment, les maillots de bain - ou les vêtements de toute autre nature - sont strictement interdits dans un onsen. Tu ferais mieux d'être entièrement nue dans cette salle de bain…

Prenez un chiffon de modestie.

… À part votre chiffon de modestie, un tout petit morceau que vous pouvez utiliser pour vous couvrir en entrant ou en sortant de la douche ou du bain. Cependant, vous ne devriez pas l’emporter avec vous dans l’eau du bain.

Frottez-vous cru.

Lors de la douche au niveau des fentes individuelles contre les murs de la salle de bain, de nombreuses personnes vont au-delà de la simple routine lavage-shampooing-condition-rinçage. Bien que la plupart onsen vous fournir un gel douche et un shampoing, de nombreuses personnes apportent leurs propres produits, rasoirs, luffa et pierres ponces. Une onsen est un endroit pour se faire plaisir.

Ne savonnez pas le bain.

Le savon reste à l'extérieur du bain, pur et simple. Obtenir de l'eau savonneuse dans le bain commun est l'une des pires choses que vous puissiez faire. N'entrez dans la salle de bain commune qu'après avoir terminé votre douche et vous être complètement rincé sans aucun produit.

Couvrez les tatouages ​​si possible.

En tant que femme tatouée, c'est là que j'ai tendance à rencontrer des difficultés. Beaucoup onsen interdire aux clients tatoués d'entrer dans leurs bains, car les tatouages ​​sont traditionnellement liés au yakuza (や く ざ, mafia japonaise). Même si vous semblez être la dernière personne à avoir des liens criminels, ou si votre tatouage est inoffensif et paisible, beaucoup onsen ne vous permettra pas d'entrer dans le bain.

Pour contourner cela, quelques-unes de mes cohortes tatouées et moi-même nous sommes bandés pour couvrir notre peau encrée. Évidemment, en fonction de l'étendue et de l'emplacement de vos tatouages, cela peut devenir assez gênant.

Faites un rinçage après trempage.

Onsen les eaux sont chaud, généralement entre 40 et 44 degrés Celsius. Après un long trempage, vous pouvez devenir un peu collant et en sueur. Un rinçage ou un relavage rapide après la sortie du bain garantit que vous vous sentirez vraiment propre.

Restez sobre.

Ce n’est pas tant un aspect de l’étiquette que du bon sens: entrer dans un onsen alors que même légèrement éméché n'est pas une bonne idée. Toute cette eau chaude et cette vapeur, associées à une intoxication, peuvent entraîner très rapidement une sensation de vertige dangereuse. Sauver le Saké jusqu'après le bain, lorsque vos muscles donnent l'impression de nouilles trop cuites, que vos os sont lâches dans votre corps et que vous vous êtes confortablement enfermé dans votre futon.

Bonus: mon préféré onsen

L'installation en plein air dans la vallée de Yagen à Shimokita, la partie la plus reculée de la préfecture d'Aomori, par une froide après-midi d'octobre.


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